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Décoration de piquants de porc-épic

Technique artisanale pratiquée depuis des siècles dans de nombreuses parties d’Amérique du Nord, la décoration de piquants de porc-épic était autrefois la principale forme d’expression artistique utilisée par les femmes dénées dans les régions où l’on trouvait des porcs-épics. Elle exige beaucoup de patience et de dextérité, ainsi qu’un grand souci du détail.

Aux environs de 1840, cet art a toutefois commencé à décliner au profit de la décoration en perles de verre, ces dernières étant devenues plus accessibles aux femmes des Territoires du Nord-Ouest. Déterminés à garantir la survie de cet art traditionnel, certains artistes de la région du Dehcho ont toujours recours à cette technique de décoration complexe sur des peaux tannées et des paniers en écorce de bouleau.

Les piquants

Un porc-épic adulte en bonne santé possède environ 30 000 piquants. Un jeune porc-épic est pourvu de piquants d’un blanc éclatant, qui jaunissent au fur et à mesure que l’animal vieillit. On peut facilement retirer les piquants d’une peau de porc-épic séchée à main nue, ou encore avec des gants ou des pinces. La longueur des piquants varie de 1,25 cm près du visage à 10 cm sur le dos. La plupart des piquants des flancs et de la queue mesurent entre 6,5 et 7,5 cm.

Après avoir retiré les piquants, on les lave dans un mélange d’eau tiède et de détergent. Il faut changer l’eau au moins neuf fois pour les débarrasser de leur graisse naturelle. Un nettoyage et un rinçage adéquats sont essentiels pour éviter que les piquants jaunissent avec le temps. Les piquants lavés et rincés sont ensuite étalés sur des serviettes ou du papier journal pour les faire sécher avant l’étape de la teinture.

Autrefois, avant que les teintures commerciales soient disponibles, on utilisait des petits fruits, des fleurs, des plantes ou du lichen pour préparer des mixtures colorantes. Il faut faire tremper les piquants dans la teinture pendant environ 30 minutes, le temps qu’ils s’imprègnent d’une belle couleur vive. On les rince ensuite avec du vinaigre, ce qui aide à fixer la couleur.

Celine Edda quillwork Une fois les piquants teints, on les laisse sécher pendant plusieurs jours, puis on en coupe l’extrémité du côté de la racine avec soin pour en faire sortir l’air. Pour les assouplir, on les met dans un linge humide ou on les prend dans la bouche (la salive a la propriété naturelle de les ramollir). Au besoin, on peut les aplatir en les pinçant pour en faire sortir l’air. S’ils ont été bien préparés, les piquants de porc-épic brillent, ce qui indique qu’ils n’ont pas été endommagés.

Chaque piquant doit être assoupli de nouveau juste avant d’être utilisé. Les piquants de porc-épic sèchent et durcissent rapidement, et l’artiste doit travailler vite. La décoration de piquants de porc-épic était traditionnellement réalisée avec de la babiche. Toutefois, de nos jours, on se sert le plus souvent de fil à coudre ou de fil dentaire. 

Décoration de piquants de porc-épic tissée

Les piquants de porc-épic peuvent être tissés pour créer des bandes décoratives, à l’aide d’un métier en archet monté avec du fil ou de la babiche. L’artiste tisse les piquants colorés à l’aide de fils interposés pour créer un motif. Les motifs en zigzag ou en losanges sont les plus courants. Les représentations d’oiseaux, d’animaux ou de fleurs sont rares. On ajoute des piquants en fonction de l’alternance de couleurs voulue ou pour terminer un rang. La bande de piquants sera bien plate si une tension égale a été exercée au cours du tissage. Cela montre l’habileté et l’expérience de l’artiste.

Décoration de piquants de porc-épic cousue

Des piquants de porc-épic cousus ornent habituellement des vêtements ou des accessoires en peau. Les motifs sont dessinés directement sur la peau, à main levée ou à partir d’un patron.

Il existe plusieurs techniques traditionnelles de couture de piquants de porc-épic et de nombreuses variantes. Voici les points de base les plus courants : zigzag (point de surjet), droit (bande), ligne, damier, tresse en zigzag, dent-de-scie, losange, triangle et cercle.

Pour la technique de base en zigzag, on plie des piquants aplatis sur deux lignes de fil parallèles. On insère un piquant sous le premier point de broderie, puis on le replie vers l’intérieur, de manière à dissimuler le fil. On répète ensuite cette opération, d’avant en arrière, entre les points parallèles et le motif finit par prendre forme. On ajoute des piquants sous ceux qui sont déjà cousus afin d’intégrer des couleurs différentes au motif. 

Décoration de piquants de porc-épic sur écorce de bouleau

Les paniers en écorce de bouleau sont souvent décorés de piquants de porc-épic. Après avoir fait une esquisse du dessin, on perce de petits trous sur les bords du motif à l’aide d’une alêne afin d’y insérer les piquants. Les piquants colorés sont aplatis et insérés dans les trous, en zigzag. On les pousse à travers la face inférieure, et on camoufle les extrémités à l’aide d’une doublure intérieure faite d’écorce.

Autres types de décorations de piquants de porc-épic ​

Il existe d’autres types de décorations de piquants de porc-épic, bien que moins courants. On peut par exemple s’en servir pour décorer des tipis, les enrouler sur de la peau crue, et les tresser. On utilise parfois des plumes d’oiseaux pour décorer des bordures.

Pour en savoir plus sur la décoration de piquants de porc-épic, téléchargez cette brochure.